Lecture / Ecriture
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Pour trois couronnes de François Garde

François Garde
  Ce qu’il advint du sauvage blanc
  Pour trois couronnes

François Garde est un écrivain et haut-fonctionnaire français, né en 1959.

Pour trois couronnes - François Garde

Le dilemme du généalogiste
Note :

   "Curateur aux documents privés", Philippe Zafar gagne sa vie en mettant en ordre les papiers personnels des défunts, dont il note souvent avec cynisme le peu d'intérêt. Pourtant ceux de son client numéro 106, un certain Thomas Colbert, richissime français directeur d'une société maritime, vont le propulser dans une enquête qui très vite l'appelle et le dépasse.
   
   S'il a conscience, au début, "d'être un imposteur", Zafar franchit bientôt la ligne et se transforme en aventurier peu scrupuleux. Tout part de trois pages manuscrites où T. Colbert raconte comment, jeune matelot en escale sous les tropiques le 19 Janvier 1949, un médecin l'a fait engrosser "pour trois couronnes" une insulaire au visage voilé… Sa veuve, Hélène, sans héritier direct, exige que le curateur cherche les traces de cet enfant naturel et lui remette son rapport. Zafar abandonne derechef tous ses autres clients et se livre à une véritable enquête d'investigation à travers le monde, en particulier à Bourg Tapage, "petite colonie française tranquille et oubliée" sur une île imaginaire où les casques bleus viennent de calmer de sérieux "Troubles". Mais l'enquêteur ne reste pas étranger à son enquête ni n'en sort indemne car il lève peu à peu le voile sur son passé libanais. François Garde construit un imbroglio serré mêlant la biographie de T. Colbert à l'histoire des trois couronnes, un siècle de généalogie à de nombreux meurtres et vols où les parallélismes entre les personnages élaborent un véritable réseau interconnecté.
   
   L'auteur s'est livré à une considérable recherche documentaire sur ces trois couronnes dont "la première fut frappée par Harald le Pieux en 1359", les suivantes par Alexandre-Auguste de Gerolstein-Anhalt en 1683. Il en suit la trace jusqu'à nos jours : fait étrange, ces trois pièces ont toujours été volées… Elles furent un temps la propriété de Robert Tobias, l'époux infertile, avant que T. Colbert ne les subtilise en fait. Zafar retrouve la trace du fils naturel, Benjamin, fondateur du Front de Défense des Insulaires et instigateur des Troubles dans l'île; victime d'un attentat, il laissa deux enfants. L'enquêteur affronte alors "un choix cornélien": révéler la vérité rendrait aux descendants une filiation et une fortune, mais priverait la veuve de sa part d'héritage et mettrait en péril la fragile paix de l'île...
   
   Relier T. Colbert à son fils amène Zafar à "rouvrir cette blessure d'une enfance sans [son] père", qui s'est suicidé lorsqu'il avait treize ans. Lui reviennent des souvenirs de l'exil, tout enfant, loin du Liban en guerre. Lui qui a fui sa famille à vingt-quatre ans pour faire ses preuves seul en Californie éprouve désormais l'irrépressible désir de retrouver sur sa terre natale les traces de son père.
   
   La plume de F. Garde ne manque ni de souffle ni de poésie ; son récit se lit comme un roman d'aventures, surtout celle d'une conscience déchirée entre l'appât du gain et la révélation de la vérité. Avocat, F. Garde pose la délicate question de la responsabilité : dans quelle mesure doit-on, peut-on dire ou taire ce que l'on a découvert des secrets d'autrui?
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critique par Kate




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Méfiez-vous des contrats que vous passerez à Bourg-Tapage
Note :

    Deuxième livre de François Garde et deuxième réussite avec ce roman d'aventures et d'enquêtes et de voyages. Cet homme là est un sacré raconteur. Karen Blixen puis au cinéma Orson Welles ont utilisé avant lui cette légende de tout temps, appelée d'ailleurs «Une histoire immortelle», du marin qui, pour trois couronnes, accepte de suppléer à la stérilité d'un mari vieillissant. Dans un port mal identifié mais qui prête à la légende, tourné plutôt vers l'Asie, ce matelot disparaîtra. Des années après Philippe Zafar, lui même franco-libanais est nommé curateur aux affaires privées d'un riche homme d'affaires franco-américain qui vient de mourir. Dans ses archives, une mystérieuse lettre manuscrite évoque en trois pages cet épisode de la vie d'un matelot.
   
    Il mène ainsi l'enquête sur les secrets de Thomas Colbert et de fil en aiguille essaie de percer la vérité sur le passé de cet homme. La piste ira se perdre dans une île lointaine, probablement dans l'Océan Indien, cela reste indéfini. Entre temps les insulaires se sont révoltés, en grande partie sous la houlette de Benjamin Tobias, qui pourrait bien être l'enfant de la curieuse transaction de 1949, sur le port de Bourg-Tapage. Zafar va patiemment renouer les fils de ce contrat, rencontrer les rares témoins indirects, interroger les lieux et les archives insulaires. Ce travail est assez ingrat, rien de spectaculaire. Mais le plus passionnant est probablement la réflexion, très fine, sur la décolonisation, qui évite de donner les sempiternelles leçons, discrète, comme je les aime et qui laisse le lecteur à ses interrogations.
   
    De père libanais mais lui-même n'ayant jamais vu le pays du cèdre Philippe Zafar trouvera sur cette quête d'un fils l'occasion de se réapproprier sa propre filiation à travers le destin de son propre père mort accidentellement, ou pas, alors que lui-même n'avait qu'une dizaine d'années. Il envisagera alors son propre voyage au Proche-Orient, dans un modeste village des Monts du Liban. Mais avant il lui faudra décider ou non de dévoiler la vérité apprise, avec de multiples risques. François Garde sait disséminer les petits cailloux sur une piste très littéraire et qui nous amène immanquablement à nous prendre au jeu. Parions quelques sols que vous aimerez «Pour trois couronnes».

critique par Eeguab




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