Lecture / Ecriture
    Accueil     Lecture     Ecriture     Rencontres     Auteur du mois     Ce qu'ils en ont dit     Contacts    

Aztèques dansants de Donald Westlake

Donald Westlake
  Au pire, qu'est-ce qu'on risque ?
  Adios Scheherazade
  Kahawa
  Moi, Mentir ?
  Mauvaises nouvelles
  Trop humains
  Un jumeau singulier
  Mort de trouille
  Le couperet
  Jimmy the Kid
  Pierre qui roule
  Aztèques dansants
  Surveille tes arrières!
  Mémoire morte
  Envoyez les couleurs

Ecrivain américain auteur d'une centaine d'ouvrages, policiers pour la plupart.
Il est né à New York en 1933 et est mort d'une crise cardiaque au Mexique le dernier jour de 2008.
Il a publié sous presque une vingtaine de pseudonymes, dont Richard Stark.

Aztèques dansants - Donald Westlake

Drôle!
Note :

   Titre original: «Dansing Aztecs» 1976.
    
   
   Jerry Manelli a réceptionné la mauvaise caisse!
   L'Hispanique lui avait dit «la caisse E» et Jerry qui est de langue anglaise a compris «la caisse A».
    
   Le travail de Jerry est de faire passer, à bord de sa camionnette, de la marchandise illégale à l'aéroport de New-York. La caisse illégale contenait seize statuettes figurant un prêtre aztèque en train d'effectuer une danse rituelle. L'une d'entre elle est en or massif (1 million de dollars) les autres sont des copies.
   Elles proviennent du Descalzo, un pays d'Amérique latine dont je n'avais jamais entendu parler (vous non plus!!) où sévit un régime de dictature digne de Pinochet. Au musée National se trouve tout de même quelques objets d'art, dont cette statuette, fierté nationale... Le gouvernement avait confié à l'artisan Carracha le soin d'effectuer des copies conformes pour les vendre aux USA. Se trouvant en possession de l'original, Carracha et ses amis Edwardo et Pedro en ont profité pour simuler un cambriolage et prétendre avoir sauvé la statuette en or, qu'en réalité ils ont effectivement expédiée aux USA avec des copies. Le subterfuge ne pouvant être que passager, ils vont devoir émigrer... pas une petite affaire, avec Pedro qui ne pige rien!
    
   C'est le Comité du Sport pour Tous dirigé par Oscar Green, qui a hérité de la vraie statuette, sans le savoir. Au cours d'un dîner d'amitié, il distribue les prêtres aztèques dansants au membres de son club pour resserrer les liens...
    
   Mais très vite les seize bénéficiaires vont avoir des problèmes. En effet, plusieurs groupes
   cherchent à récupérer la statuette, sans compter quelques quidam se trouvant par hasard au courant...
    
   Cette course à la statuette fait parfois songer au «Faucon de Malte» de Dashiell Hammett. Le sujet est presque le même! D'ailleurs, le facétieux Westlake n'hésite pas, au milieu du récit, à confier la narration à un faucon véritable, très critique envers tous ces gens qui s'agitent en tous sens, mus par l'appât du gain.
    
   Mais le monde de Westlake est très différent de celui d'Hammett, beaucoup moins noir, et ses personnages aussi sympathiques que ceux d'Hammett sont odieux.
   
   Le roman use avec bonheur de différents procédés comiques (situation, geste, caractère, mots...) penche parfois vers la farce (de nombreux fous rires sont à prévoir) et le reste du temps vers la satire sociale: Westllake est un fin observateur des mœurs de son pays.
    
   Par ailleurs, le roman ne manque ni d'action ni de suspense ni de rebondissements, ni de surprise finale...
    
   Toutes les raisons sont donc réunies pour passer de joyeuse fêtes en compagnie de l'Aztèque dansant et de Westlake, décédé en 2008, mais bien vivant dans ses œuvres.

critique par Jehanne




* * *