Lecture / Ecriture
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Le démon dans ma peau de Jim Thompson

Jim Thompson
  1275 âmes
  Le démon dans ma peau
  Rage noire
  Nuit de fureur
  Liberté sous condition
  Le lien Conjugal
  Le criminel
  Ici et maintenant
  Des cliques et des cloaques
  Avant l’orage
  Cent mètres de silence
  Un meurtre et rien d'autre
  Pottsville, 1280 habitants

Jim Thompson est un auteur américain de romans policiers, né en 1906 dans l'Oklahoma et mort en 1977.

Le démon dans ma peau - Jim Thompson

Vengeance?
Note :

   Lou Ford est le narrateur de cette histoire. Lou Ford est shérif adjoint de Central City, Texas, et meurtrier. Ce qu’il raconte ici c’est comment il a tué cinq personnes. Comment, et pas pourquoi. Des raisons de ses actes, on ne saura pas grand-chose, une histoire de vengeance certes, mais une vengeance à froid, un besoin qui surgit, qui le prend aux tripes comme une certitude, une réponse.
   
   « De toute façon, il faudrait bien en arriver là, dès que ça pourrait se faire sans trop de risques. Il n’y avait pas d’autre moyen d’en sortir. Cette certitude, d’ailleurs, aplanit pour moi bien des difficultés. Je cessais de me faire du mauvais sang ou plutôt de songer à cette perspective. Je m’efforçais d’être encore plus gentil avec elle. Elle me portait sur les nerfs, à tourner toujours autour de moi. Mais elle n’allait plus me traîner bien longtemps dans les jambes. Je me disais qu’il fallait que je sois plus gentil avec elle.»

   
   Ayant arrêté sa décision, Lou est vraiment très gentil avec Lucille. D’ailleurs, Lou Ford est connu pour être un brave type, un de ceux qui se soucient des autres. Tout le monde l’aime bien, lui qui a eu un passé difficile, son père mort suite à l’accident de son frère adoptif, Mike, qui a fait de la prison. Un accident la mort de Mike? Joe Rothman, secrétaire du syndicat du bâtiment se charge de confirmer ses soupçons: si Mike est mort, ça n’est pas juste en raison d’une défaillance du système de sécurité, il aurait bien été poussé du sixième étage en raison d’une autorisation qu’il ne voulait pas délivrer et qui aurait coûté cher, très cher à Chester Conway, le roi du pétrole de Central City.
   
   Mais au court de son récit, Lou Ford laisse échapper quelques éléments qui mettent la puce à l’oreille du lecteur, juste assez pour titiller sa curiosité: si Mike a fait de la prison, c’était pour le protéger lui, pour cacher son crime (viol d’une enfant?). Son père médecin lui a même fait subir une vasectomie pour lutter contre la maladie. Quelle maladie?
   
   Jim Thompson réalise le tour de force de dresser en creux le portrait d’un salaud psychopathe, derrière celui d’un narrateur qui se donne des airs de brave type. C’est un fou intelligent, un type calculateur et sans pitié, qui plait aux femmes et les tabasse, jusqu’à ce que mort s’ensuive si besoin. Il n’y a pas d’analyse dans ce livre, ou à peine, et c’est ce qui est effrayant. Pas d’explication, juste des faits, des morts qui s’accumulent au rythme d’une folie froide et cynique. Jim Thompson fait de son héros un dingue de la pire espèce, pas le cinglé avec une passoire sur la tête, plutôt le genre Dexter, le charisme en moins.
   
   Michael Winterbottom a adapté ce roman (en août chez nous), avec Casey Affleck (Gone Baby Gone) et Jessica Alba. Le film, dont le titre n’a pas été traduit, est annoncé comme très violent.

critique par Yspaddaden




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