Lecture / Ecriture
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Changement de décor de David Lodge

David Lodge
  Un tout petit monde
  La Chute du British Museum
  La vie en sourdine
  Changement de décor
  L'auteur, l’auteur
  L'Art de la fiction
  Jeu de société
  Hors de l'abri
  Pensées secrètes
  Un homme de tempérament

David Lodge est un écrivain britannique né en 1935.

* Citations dans la rubrique "Ce qu'ils en ont dit"

Changement de décor - David Lodge

Echanges culturels
Note :

   Encore un auteur dont j'avais beaucoup entendu parler en bien et que je n'avais jamais eu l'occasion de lire.
   "Deux avions se croisent en plein ciel quelque part au-dessus du pôle Nord: l'un transporte un professeur américain brillant, spécialiste de Jane Austen, qui arrive d'une grande université de la côte Pacifique, l'autre un professeur anglais un peu médiocre qui vient d'une université des Midlands et n'a d'autre titre de gloire que de savoir concocter des épreuves d'examen. Ils ont décidé d'échanger leur poste pour une durée de six mois."
   
   A partir de cette situation, somme toute banale, de l'échange de poste entre deux professeurs d'université, David Lodge écrit un roman aussi drôle que grave, utilisant plusieurs styles d'écriture au fil du récit.
   
   Philip Swallow est professeur dans une université anglaise, un peu terne presque inodore et sans saveur. Il mène sa vie sans faire de bruit, au rythme des naissances et des dépenses parcimonieuses du ménage, au fil des années universitaires qui ne lui offrent guère d'avancement. Il a peu publié, il n'est pas célèbre, il n'est pas parmi les professeurs les plus populaires et pourtant, ce sera lui qui participera à l'échange de poste.
   
   Morris Zapp enseigne dans une belle et célèbre université américaine, sous un climat idéal où la grisaille n'est qu'anecdotique et vit dans une maison de rêve. Il a publié moult articles et livres et c'est un spécialiste de Jane Austen... normalement il a tout pour plaire et pourtant le personnage n'est pas vraiment agréable ni charmant: il est imbu de sa personne, arrogant et sûr de lui-même à l'excès, parfois condescendant avec ses collègues et ses potentiels adversaires, il est l'exemple parfait de l'Américain satisfait de lui et se rengorgeant de sa réussite. Normalement, il n'était pas prévu au programme d'échange de poste mais comme il est en délicatesse sentimentale avec son épouse il sollicite un éloignement afin de tenter de sauver son couple.
   
   Voilà donc nos deux professeurs dans les airs, au-dessus de l'Atlantique, laissant leur quotidien et abordant avec curiosité leur prochaine vie. Dans l'avion, chacun fera une rencontre importante: Philip rencontre un jeune trublion, Boon, qui de fil en aiguille en fera une figure de proue du mouvement contestataire étudiant; Morris rencontre une jeune femme qui se rend en Angleterre pour avorter et qu'il tente de dissuader.
   
    Autant Philip Swallow s'adapte à ses nouvelles conditions de vie malgré la révolution sexuelle et politique qui secoue l'Amérique qui commence à s'enliser au Vietnam, autant Morris Zapp est confronté à un véritable choc culturel et thermique! La grisaille et l'humidité hivernales ont raison de son moral d'autant que ses collègues anglais semblent ne pas le remarquer. Peu à peu, Philip comme Morris prennent leurs marques, se retrouvent mêlés à d'extraordinaires péripéties et sont amenés à avoir des affinités dans la vie de l'autre.
   
   Armé d'un humour tant subtil que parfois grossier, David Lodge offre au lecteur deux vies qui se superposent dans une narration des plus variées: en effet, on passe du roman classique aux longues descriptions et mises en situation dignes de Balzac, au roman épistolaire savoureux puis aux coupures de presse ou au synopsis cinématographique! Les multiples effets narratifs donnent un rythme endiablé au roman et une saveur particulière à l'humour des personnages hauts en couleur qui voient s'épanouir en eux des facettes inconnues de leur personnalité!
   
   "Changement de décor" est un roman sur les destins et les routes qui se croisent, s'emmêlent alors que rien ne les y préparaient. L'ironie de la vie et de l'Histoire apportent des changements inattendus dans le quotidien et l'intimité des personnages: le coup de pouce du hasard provoque des choix et des bifurcations plus insolites les uns que les autres, les transparents deviennent visibles et égéries d'une cause, les beaux parleurs sont contraints à devenir plus humbles et les timides prennent de l'assurance (notamment les épouses qui s'offrent une liberté inespérée grâce aux MLF!). Le cadre de vie, des circonstances et des situations particulières peuvent-ils influer sur une destinée? Philip, Morris, Hilary et Désirée offrent cette probabilité.
   
   Un roman amusant, drôle, fourmillant de personnages plus excentriques les uns que les autres et de situations plus cocasses les unes que les autres... un bon moment de lecture où le rire est toujours présent.
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critique par Chatperlipopette




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Totalement foutraque
Note :

   Philip Swallow est un professeur britannique stagnant à l'université de Rummidge. Morris Zap est la superstar d'une université de Californie. Si leurs avions respectifs se croisent en plein ciel c'est qu'ils bénéficient tous deux d'un programme d'échange de 6 mois entre leurs universités respectives. Le premier se demande comme diable il est parvenu à se faire coincer dans ce cauchemar, le second fuit un marasme conjugal haut en couleur. Le résultat, comme on s'en doute, ne va pas être triste: Morris va devenir une icône du mouvement protestataire étudiant, Zap se retrouver embringué dans des histoires hautes en couleur concernant plus ou moins dans l'ordre une jeune femme partant en Angleterre pour un avortement, la modernisation de l'université de Rummidge et un ascenseur au fonctionnement étrange.
   
   "Changement de décor" est un roman totalement foutraque, réjouissant et hilarant sur le choc des cultures et le petit monde universitaire. Une fois écrit cela je pourrais partir faire autre chose, mais je vais tenter de développer quelque peu mon argumentaire. Mélangeant récit traditionnel, lettres, articles de presse, scénarios et autres, David Lodge créé un récit dynamique, débordant d'ironie qui prend comme exemple l'université et son fonctionnement pour démonter les rouages des cultures américaines et anglaises. D'un côté les traditions, de l'autre la grande révolution de la jeunesse, chacun en prend pour son grade. On s'attache à suivre les aventures des personnages, attachants avec leurs faiblesses, déstabilisés par l'univers qu'ils découvrent et les changements qui s'annoncent, se découvrant un peu mieux dans ce nouveau contexte et trouvant dans la vie de l'autre des attaches pour le moins inattendues. Leurs deux vies se superposent, se mêlent, et finalement changent et changent celles des autres. Car personne n'est épargné et c'est finalement cela qui amène aussi à se questionner sur la force qu'a notre environnement sur notre devenir. Mais sans jamais oublier d'en rire.

critique par Chiffonnette




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