Lecture / Ecriture
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Lemona de Ken Saro-Wiwa

Ken Saro-Wiwa
  Sozaboy
  Lemona
  Transwonderland - Retour au Nigeria

Kenule Beeson Saro-Wiwa est un écrivain et militant nigérian, né en 1941 et condamné à mort pour ses idées et pendu en 1995.
Il avait reçu le prix Nobel alternatif en 1994, "pour son courage exemplaire dans la lutte non violente pour les droits civils, économiques et environnementales de son peuple." Ce qui ne parvint pas à lui éviter d'être tué l'année suivante, malgré les protestations internationales.

Lemona - Ken Saro-Wiwa

Sois belle et témoigne!
Note :

   Ken Saro-Wiwa est parfois plus connu pour son opposition à la dictature nigériane du général Abacha qui l'a conduit à la potence que pour son œuvre romanesque qui comprend le très remarquable "Sozaboy" inspiré par la guerre du Biafra et aussi ce roman –posthume– de facture plus classique qu'est LEMONA publié en anglais en 1996.
   
   
   Deux narratrices. Le roman est introduit par Ola, une étudiante en psychologie revenue des Etats-Unis à l'appel de son tuteur pour aller visiter en prison une femme à la veille de son exécution capitale et c'est aussi elle qui le conclut.
   
   L'essentiel du livre est le récit à la première personne donné par cette femme, Lemona, qui donne son nom au roman. Elle connaît la même destinée que son auteur, l'exécution capitale, mais pour des raisons bien différentes.
   « Nous habitions à Dukana, un petit village adossé à la forêt, au milieu de nulle part. Aujourd'hui encore, je me souviens de cette petite communauté de pêcheurs et de paysans, où tout le monde connaissait tout le monde. Ma mère était cultivatrice, elle possédait deux ou trois parcelles de terrain qu'elle cultivait toute l'année. Elle était pauvre, et nous avions à peine de quoi vivre au jour de jour. Nous habitions une maison en argile, couverte de paille, une maison presque vide. Comme habits, nous portions tout ce que nous pouvions trouver et notre nourriture se résumait au foufou accompagné d'une sauce qui pouvait contenir ou non du poisson, parfois des escargots de mer. Nous vivions difficilement et notre sort n'était guère enviable.»
   
   
   Née pauvre dans un village pauvre Lemona ne va pas rester plongée dans cette misère matérielle car c'est une jeune fille puis une femme d'une grande beauté. Cette beauté éblouissante scelle son destin car à peine l'ont-ils vue que tous les hommes la désirent. Elle quitte d'abord le village pour Port-Harcourt où la famille Mana l'a recrutée comme servante et nounou de deux fillettes. Elle fait la découverte de la vie en ville, mais aussi du sexe car Monsieur Mana est le premier homme qu'elle rencontre.
   
    Mise à la porte par la maîtresse de maison, elle est hébergée par une coiffeuse, la sympathique Mama Bomboy qui la met en garde contre les séducteurs de la ville. Néanmoins, l'intrigante Maybel lui présente un riche homme d'affaires qui la comble puis la met à la rue. Elle connaît enfin le grand amour avec John un ingénieur écossais. C'est alors que la décolonisation se produit : le Nigeria accédant bientôt à indépendance, l'Ecossais songe à retourner dans sa froidure et s'y marier. Lemona se fâche, blesse son amant qui meurt.
   
    Lemona condamnée à mort échappe une première fois à l'exécution en devenant mère dans des circonstances assez inattendues et que je ne dévoilerai pas. Nous finirons par apprendre les raisons de l'exécution de Lemona et du voyage de l'étudiante.
   
   Un beau roman qui est en quelque sorte le testament de Saro-Wiwa.

critique par Mapero




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