Lecture / Ecriture
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Le village de Dan Smith

Dan Smith
  Le village
  Hiver rouge

Le village - Dan Smith

Chasseur ou gibier
Note :

   Rentrée littéraire 2014
   
   
   Dans une traque on peut être le chasseur ou le gibier, ici nos héros seront un peu les deux.
   
   Je vous ai emmené en Carélie et bien maintenant prenons le chemin de l’Ukraine mais faisons une marche arrière dans le temps, retour aux années trente.
   
   C’est l’hiver et à Vyriv un petit village oublié du monde vit Luka Sidorov, il a combattu bien des années dans les armées russes, je dis LES armées car les ukrainiens ont eu maintes fois l’occasion de changer de camp, écoutez le "J’appartenais à l'Armée noire anarchiste de Nestor Makhno, qui avait affrontée seule l'Armée blanche du général Wrangel, avant de s'allier à l'Armée rouge."
   

   Luka aujourd’hui se contente de la chasse et d’éduquer ses deux fils, les jumeaux Viktor et Petro, deux solides gaillards de dix sept ans et Lara la petite dernière de neuf ans.
   
   Le village entier retient son souffle, il a connu la famine déclenchée par Staline mais les habitants ont pu survivre car Vyriv est loin des routes, loin de tout et ils ont été un peu épargnés. Aujourd’hui ils sont dans l’attente et la peur des sbires de Staline qui organise la collectivisation à marche forcée et vont faire main basse sur tous les biens. Alors ils font le moins de bruit possible dans le village, il s’agit de se faire oublier.
   
   C’est Luka qui va semer la confusion, il recueille un homme mourant et deux enfants sur un traineau. Ils ont été mutilés peut être par un tueur anthropophage.
   
   Le village est pris d’une fureur absolue, cet homme met en péril le village! il n’est pas question que les tchékistes déboulent ici à cause de lui. C’est un assassin d’enfants, et il n’y a qu’une chose à faire dans ce cas et Dimitri le voisin et parent de Luka va mener la danse. Malgré les exhortations au calme le pire arrive et l’homme meurt.
   
   Quand Dariya la fille de Dimitri disparait, le village réalise que Luka avait vu juste, l'homme n'était pas le tueur et une traque va s’organiser.
   
    Il y a quelques maitres mots pour ce récit : terreur envers la Tchéka, peur de l’assassin, peur pour les enfants, violence qui peut ne connaitre aucune limite, froid car la steppe est sous la neige, survie difficile des hommes dans ce milieu hostile.
   
   Dan Smith joue parfaitement de la corde sensible au bon sens du terme, on suit les réflexions de Luka, son comportement parfois injuste avec ses fils, son effroi à la pensée de perdre sa famille, son goût de la violence qui le rattrape.
   
   J’ai vraiment aimé ce roman où la force des liens familiaux l’emporte sur le reste, où la barbarie et l’humanité peuvent être présentes à la fois chez un homme.
   
   Ce livre peut se classer dans un genre similaire à "En mémoire de la forêt" mêlant polar et histoire, mais aussi à un polar que j’ai écouté "Enfant 44".
   
   Le contexte historique est celui que Anne Appelbaum retrace dans son livre.
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critique par Dominique




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Hiver 1930, Vyriv, Ukraine
Note :

   Je suis impressionné de la manière dont Dan Smith (pas trop ukrainien comme patronyme !) fait vivre devant nous la dureté, d’une part de la nature ukrainienne en plein hiver, et d’autre part les contextes historique et social de cette période (début des années 30) dans des contrées somme toute bien perturbées, à cette époque, déjà.
   C’est qu’il faut se couvrir, pour lire "Le village", on y a vite froid avec cette neige, ce froid et la misère qui règne ! Froid et faim, et peur.
   
   Luka, Russe d’origine, en rupture de ban de l’Armée Rouge (après être passé par d’autres couleurs, l’Armée Noire par exemple), s’est installé en Ukraine, dans un village paumé, puisque c’est de là qu’est originaire Natalia, sa femme. Il y vit, de la chasse principalement, depuis longtemps avec Viktor et Petro, leurs deux grands fils, et Lara, leur fille. Pour autant il n’est que toléré, il reste le "Russe". Et justement, dans ce début des années 30, les Russes progressent vers l’Ouest, à travers l’Ukraine, pour répandre la "bonne parole" et piller ce qu’il y a à piller (c’est-à-dire pas grand chose). Le village de Vyriv s’attend à recevoir d’un jour à l’autre la visite de ces soldats (?) mais à l’écart des grandes voies de communication et loin d’un centre urbain, il est encore préservé. Luka n’est jamais vraiment devenu agriculteur, il vit de la chasse et est resté soldat dans l’âme. Il a vécu la guerre et ses traumatismes et ça ne s’oublie pas apparemment !
   
   Aussi, quand il ramène au village un homme mourant, qu’il a sauvé de l’immensité enneigée, avec le traineau que celui-ci tirait et qui transportait les corps mutilés de deux jeunes enfants, la réaction des villageois est bien celle qu’il redoutait ; ils l’accusent d’amener le malheur et d’attirer l’Armée Rouge vers leur village et, considérant que le mourant est responsable de la mort des deux enfants, le lynchent.
   
   Mais la disparition simultanée d’une des jeunes filles du village, manifestement enlevée, fait comprendre à tous que le coupable ne devait pas être l’homme lynché et qu’un tueur d’enfants rôde. Luka va se mettre en chasse avec ses deux fils et la traque du criminel et de sa victime dans une nature totalement emprisonnée par le gel et la neige est bluffante de vérité.
   
   La suite va se compliquer notablement puisque l’Armée Rouge va débouler dans cette traque, arriver à Vyriv… et tout va être sérieusement compliqué. Qu’à cela ne tienne, Dan Smith maîtrise et nous fait vivre l’Ukraine l’hiver dans un contexte de guerre larvée.
   Très fort !

critique par Tistou




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